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Educación reacciona a decisión sobre apertura de comedores escolares
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Educación reacciona a decisión sobre apertura de comedores escolares 

El secretario del Departamento de Educación (DE), Eligio Hernández se expresó esta tarde sobre la orden del Tribunal de Primera Instancia de San Juan para abrir “todos los comedores escolares que sean necesarios”.

“Como hemos hecho desde el principio, en el DE continuamos cumpliendo con nuestro deber ministerial”, dijo el secretario en declaraciones escritas.

“Con relación a la sentencia emitida por el tribunal, les aseguramos que el DE es una agencia que cumple con las leyes estatales y federales; acatamos todas las órdenes y decisiones que expidan los foros judiciales. Sin embargo, por lo reciente de la determinación, hemos referido la misma a nuestro equipo legal para evaluar el alcance de lo ordenado y las alternativas legales disponibles para la agencia. Esto lo hacemos velando por el mejor bienestar de nuestra población, que son nuestros niños y jóvenes”, añadió el secretario.

Sobre la repartición de alimentos, el secretario indicó que Educación utiliza “todas las herramientas disponibles para asegurarnos que los alimentos lleguen a la mayor cantidad de personas de 1 a 18 años, según establecen las leyes federales y estatales”.

Hernández indicó que el DE siempre está en cumplimiento con los protocolos de salud y seguridad que se requieren para que los procesos sean lo más seguro posible ante la emergencia por el Covid-19.

Según informo, el DE continúa coordinando la administración de las pruebas para detectar Covid-19 a más personal de los comedores escolares y almacenes de distribución de alimentos.

Educación indicó que dentro de las alternativas utilizadas para hacer llegar alimentos a las personas de 1 a 18 años que lo necesitan se encuentran:

1. Los alcaldes, según acordado con la Asociación y Federación de Alcaldes de Puerto Rico, y en beneficio de los ciudadanos de sus municipios, identificaron la necesidad de alimentos en sus respectivas comunidades y actualmente colaboran con el DE en la distribución de los almuerzos.

2. La donación de alimentos a instituciones sin fines de lucro para que estas entidades, a su vez, distribuyeran compras y comidas calientes a través de todo Puerto Rico.

3. La iniciativa federal Meals to You, en el que envían -vía correo tradicional- cajas de alimentos para los estudiantes matriculados en las escuelas de los siete municipios definidos en el proyecto piloto. Este programa también permite que hermanos de los estudiantes matriculados en escuelas de esos municipios, que estén entre las edades de 0 a 18 años, también puedan recibir una caja de alimentos.

4. El Negociado para el Manejo de Emergencias y Administración de Desastres (NMEAD) desarrolló, en conjunto con otras agencias, una iniciativa alimentaria para impactar a varios sectores del país. Estos sectores están compuestos por los siguientes grupos: personas afectadas por el COVID-19 y sus familias; personas discapacitadas y sus familias; personas mayores de 65 años y sus familias; y personas que reside en áreas históricamente vulnerables. La distribución se llevará a cabo mediante entregas en los almacenes regionales del DE. Una vez se reciban y contabilicen los alimentos, la Guardia Nacional dividirá los alimentos en las cantidades identificadas en el plan de distribución para cada municipio.

 La agencia informó que, hasta ayer viernes estaban operando 105 comedores y 32 auspiciadores independientes que impactan a 326 comunidades.

Desde el 6 de mayo, día de la apertura, se han distribuido 1,029,143 raciones para niños y jóvenes de 1 a 18 años. Es importante destacar que en el DE cumplimos con las disposiciones de los programas federales relacionados a la nutrición, así como las directrices y protocolos que emite el Departamento de Salud ante la emergencia causada por la pandemia del Covid-19.

“Es importante destacar que los fondos para la distribución de alimentos son federales. Estos, a su vez, tienen guías de cómo se pueden utilizar y quiénes pueden ser beneficiarios de los distintos programas de alimentos. Nuestra obligación es manejar estos fondos de manera responsable en todo momento. No hacerlo resultaría en serios señalamientos y graves consecuencias entre las que se encuentran la cancelación o congelación de fondos”, concluyó.

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